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《步步惊心》若曦以一己之力管理大清国库,懂会计到底多重要?

2020-06-05 17:40:42

不知道大家还记不记得红极一时的穿越剧《步步惊心》,剧中穿越前的若曦是个小会计,穿越到大清后看到四爷为账本烦扰,原来是采用的单式记账法,账目才显得杂乱无章。

在原著小说里,后来若曦利用现代会计学知识,凭一人之力,帮康熙皇帝管理国库,并且打理得井井有条。

这是阿信第 一次对会计有了感性的认知。

在生活中,我们并非会计专业,从事的也并非与会计相关的工作,对于会计一知半解也实属正常。

但是,会计工作在当代社会生活中确实有着不可取代的重要作用。经济越发展,会计越重要。

当我们回顾历史,就会发现,会计一直伴随着历史的车轮滚滚向前。说起来,那些著名的历史事件背后或多或少都有会计的影子。

美第奇家族的崛起和衰落

当人们谈起文艺复兴时期的佛罗伦萨,总是绕不开美第奇家族。

曾经诞生了三位教皇、两位法国皇后的传奇家族,在到达辉煌的顶峰后便迅速衰落。有学者认为,这与美第奇家族对自家财务缺乏管理脱不了干系。

美第奇家族的创始人科西莫·德·美第奇(Cosimo de’ Medici,1389—1464)是一位杰出的银行家,也 是个精明的会计,他用复试记账方将自己的资产管理得井井有条。

于此同时,在多名能干的银行经理的协助下,他把美第奇银行开到了伦敦等许多欧洲城市。会计工具是他筹划工作的亲密伙伴,从橄榄油生产到掌控的庞大金融体系运作,都离不开会计核算。

如果没有这一工具,根本没法搞清楚一家店铺或分支机构的业务活动,更无法对其实施有效的管理。

高度集权制的管理与好的会计习惯让庞大的美第奇银行被科西莫完美掌控,也是在他手中,美第奇家族攀上了辉煌的最 高点,势力几乎覆盖了半个欧洲。

在科西莫掌权的后期,受贵族主义思潮的影响,科西莫并不希望子孙继续投身于当时被认为粗俗的商业经营中,高贵的文艺复兴政治活动,才是他孜孜以求的目标。

于是,他的两个继承人都没有很好的继承父亲的会计思维。终于,在科西莫去世,儿子皮耶罗掌权的短短5年时间,美第奇银行陆续出现无法正常运转的情况。

到了孙子这一辈,开始将城邦金库挥霍一空,美第奇银行和美第奇家族也彻底走向了衰落。

虽然,美第奇家族的辉煌与衰败不是简单的因为会计作用而已。但离开会计和会计思维,美第奇家族渐渐失去了对家族财富的掌控。

倒台,也只是早晚的事儿。

会计之于国家的意义

1778 年,第六任美国总统约翰·亚当斯在巴黎之行中写下了著名观点:法国君王及特权的贵族阶层故步自封、局限在纸醉金迷的小圈子里,时代已然抛弃了他们。

此时,法国皇室已经身背巨额的债务,仅靠税收连利息都还不起,更不要说盈余了。

即使政府努力削减开支,市场利率水平仍一路飙升。

图:电影《法国大革命》

皇室财务信息一直保持隐秘导致了腐败的滋生,继而严重影响了君王统治的稳固。 与此同时,面对越来越水深火热的生活,法国民众越来越希望了解国家财政信息的详情。

在这种大背景下,1777年,法国国王任命著名的新教徒、瑞士银行家雅克·内克尔为法国财政部部长。

他试图让税商在将收上来的税上交之前,停止将资金借给王室,同时,他还希望收税员能够准确记录日记账,以便随时可以对其进行审计。

他还打算用严格审计下的复式记账账簿,将全国财政体系集中为一个单独的账户,并对其进行管理。

但内克尔的这些举措严重威胁到法国自成一体的金融阶层。于是,不久后大众媒体开始对内克尔展开强烈抨击,双方的舆论战就此开始。

1781 年,内克尔出版《上国王书》,说明了法国当年的财务状况。内克尔骄傲地指出,这在法兰西王国的历史上还是第 一次。作为财政部部长,他展示了自己对财务管理负责的态度,并向公众披露了计算过程。

图:电影《法国大革命》

在社会上将公开财务信息用作评估政府运作效率的重要手段,内克尔的《上国王书》具有划时代的重要意义。

1791年的法国革命宪法规定,政府的所有财政和政治举措都要以《上国王书》的形式向大众公开。

会计的工作是核对记账凭证、财务账簿、财务报表,从事经济核算和监督的过程。

内克尔作为法国的财政大臣,他坚持了本职工作,以《上国王书》打开了会计问责的闸门。

现代会计师的诞生

说完了久远的历史故事,那现代会计师制度又是怎么来的呢?

19 世纪和20 世纪早期,随后铁路时代的到来,不仅带来了伟大的工业发明,更为金融体系的日益复杂提供了更新更快的生长空间。

借助管理时刻表 (专为铁路而发明的词汇) 、无线通信和连锁账簿等,海岸、工厂、港口、仓库和军营等相互关联,遥远的城镇与辽阔无边的全国铁路网连接在一起,铁路的出现,改变了文化体系,也改变了人们对时间和空间的认知。

与此同时,19 世纪50 年代,英国投资者开始在纽约证券交易所购买铁路债券。到1869 年的时候,已经有38 家铁路公司的股票在纽约证券交易所挂牌,股票市值达3.5 亿美元。

巨额资本的流入,为人类历史上最为复杂的工业建设提供了支持,也提出了全新的会计核算要求,为公司在贸易活动中进行大额交易提供便利。

铁路债券

但对于铁路公司的会计人员来说,各种繁琐复杂的数据犹如噩梦一般。

当时的账簿采用的是活页本,没有使用固定账本,特定账簿、日记账和各类凭单被大量生产出来,还需要进行核算和管理。

另外,会计还需要对铁路运营的对各类资产成本费用进行核算,这些资产一直处于运动过程中,而且需要不断修理维护。其工作量之大,大家可以想象一下。

比如,1857 年的宾夕法尼亚铁路设有 144 套账簿,还需要工作人员每月对这些账簿进行编纂印刷,然后做成表格。

财务账目复杂程度之高,让不少铁路公司的管理者都难以了解公司的真实情况。利用这一点,大企业主常常通过晦涩难懂的财务报告操纵公司的股价,与铁路发展相关联的,到处都是华丽的骗局。

为了更好的监管,会计师行业终于正式登上历史舞台。

1854 年,苏格兰成立了政府认可注册会计师组织。1887 年,美国会计师协会正式成立。到1899 年,法国、德国、意大利、荷兰、瑞典和比利时都成立了专业的会计组织。

当时一篇社论形容他们心中的会计师:

专业的会计师应当是调查员,是无孔不入的探测者,是条分缕析的分析人,是最 高水平的侦探……

因为账簿的每次修改,每次争执,每次插入的内容,每个表格、破折号或者字符都有其独特的含义……

他是欺诈的敌人,也是诚信的拥趸。

虽然会计这一明确的职业的历史不算悠久,但是从人类开始从事金融活动开始,就有会计的身影。

无论是对于家族、对于公司还是对于一个国家,都不能失去会计作用。失去会计,再大的家族最后也会衰落;失去会计,再红火的企业都可能深入诈骗阴谋的泥沼。

会计从来不是单纯地记账,是了解财务状况的证据,是了解自己掌握自己的工具。

近些年,会计思维这一词也渐渐走红。何为“会计思维”?

会计思维是要求我们做到量入为出,也要平衡号资产与权益之间的关系。不管资产多少,都有它的来源;无论消费几何,都有它的去出。合理平衡收支,保持自身财务健康,才是我们坚持会计思维的最终目标。

会计核算是如何缔造出无数的帝国

并塑造人类整个文明史的

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